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初涉世態炎涼,動人的心酸

——讀《少年赫比》

發布時間:2019-12-09 作者:陳思呈 來源:中國教育報

一個11歲的少年,因為想引起心上人(一個11歲少女)的注意,他要付出一整夜的睡眠,在別人睡著之后,偷偷溜出夏令營營地,騎一匹病馬走5公里到公路干線,再搭便車回到160公里外的紐約,從窗臺爬進父母公司的保險柜,“借”走50美元,然后于天亮前回到160公里外的營地,把這借來的錢買材料做出一艘滑行船,為了在夏令營的狂歡節上大出風頭,贏回女朋友的心。

劇透了這么多,但不會損害《少年赫比》(北京聯合出版公司)這本書的魅力。我提及的這段情節出現在全書的2/3之后,在前面的敘述中,悠長地展現著一個11歲少年初涉人世的心酸:赫比遇到的倒霉事,多數談不上什么大事,倒霉就倒霉在事情小,有苦難言。他胖,人際交往上與他的運動能力一樣乏善可陳。他明明知道倫尼看不慣自己,但他卻像一個討好權貴的小人物一樣,用幫倫尼作弊的方法,企圖獲得倫尼的友誼。但一切都在弄巧成拙,他給出了暗號,被老師現場捉住。雖然他沒有出賣倫尼分毫,但老師還是認可了他一向的好成績并給予他跳級的資格,而倫尼卻獲得了留級的懲罰。對此,倫尼認定是赫比出賣了他,從此對赫比的惡意和嘲弄更加肆無忌憚。

但是赫比并沒有放棄繼續成為一個卑微的討好者、倒霉的失敗者、狼狽的追求者。他真是洋相百出,在友誼和愛情兩個領域都難有建樹。只有一次,赫比決心要成為一個真正的英雄。這個決心的來源是他對露西的毫無根據的愛慕。露西哪點好?她巧舌如簧,見異思遷。這正是作者赫爾曼·沃克的老奸巨滑:他故意這么寫的。為了看似不怎么樣的愛情而付出,這個付出就因此變得廉價了嗎?

赫比決定了讓自己通向英雄的途徑,卻是一個糟糕的途徑。當他為自己的愚蠢而吃盡苦頭,幾十個小時沒睡覺、雙腿累得發抖的時候,赫爾曼·沃克再次無情地總結:白日夢有時像現實一樣生動逼真,而此刻他眼前的現實,卻像夢境一樣悠遠縹緲。

有時候,成年人在孩子面前是一群同謀,有很多的兒童小說是這么做的,仿佛齊心協力地,在文字里幫所有的成年人向孩子們圓謊,仿佛是擔心兒童讀者的心理素質,總之塑造了這么一個事實:起碼老師和父母們是為你們好的。但高斯先生完全不是,用陰險來形容這個夏令營的組織者毫不為過。在書里,赫爾曼·沃克仿佛決心出賣全體成年人,甚至不惜道出了老師和父母以及相應的各種機構里,各種成年人對付孩子的處心積慮的秘密:總有一些機構,比如夏令營、學校或任何能舒緩家長養育子女壓力的地方,成為關押孩子的牢籠……這些地方能運轉正常,少不了一種廉價的潤滑劑:恐懼。高斯先生甚至利用這種恐懼,吞了赫比冒著極大心理成本賺來的100多美元。因為成年人的貪財、虛偽、狠辣,赫比在夏令營里第一次深刻飽嘗世態炎涼。一個初涉人世少年的滄桑感,比一個飽經閱歷老人的滄桑感更讓人心酸。

但這是很特別的境遇嗎?并不,赫比的每一步都是我們很可能蹈其覆轍的。他成為英雄之路竟也如此真實,完全不借助命運的鬼斧神工,僅僅憑借自己:一個11歲少年笨拙的思考,以及隨后終于鼓足了的勇氣。這種初涉人世的心酸,卻讓我們淚目了。因為比起那些輕薄的逗樂、圓滑的勝利、自以為是的聰明,這才是真正的文學。

(作者系作家,著有《私城記》等)

《中國教育報》2019年12月09日第11版 

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